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谷歌苹果大战升级手机地图业务成新战场

发布时间:2020-03-13 13:26:48 阅读: 来源:酒精灯厂家

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AFP/GettyImages谷歌首席执行长施密特(左)与苹果公司前任首席执行长乔布斯(右)。照片摄于2008年。

自2007年结对以来,iPhone和谷歌地图(GoogleMaps)这两种数字产品看起来就像一对完美的亲密伴侣。

谷歌(GoogleOG+1.78%)的王牌产品──可帮助网络用户查找商户、查看交通状况以及获取路线的地图服务──帮助苹果(ApplePL+1.53%)的iPhone大获成功。相应地,不断飙升的iPhone使用量也通过谷歌地图为谷歌的搜索引擎带来巨大的网络流量。然而,好景不长,随着这两个科技巨头就谁将主导计算机技术的未来而展开的大战逐渐升级,手机地图服务即将成为它们的最新战场。

据苹果现任和前任员工透露,苹果计划在今年晚些时候不再在iPhone和iPad上预装谷歌地图作为默认的地图应用,同时还计划发布一款采用该公司自有技术的新型地图应用。一名熟悉这些计划的知情人士称,苹果最早可能会在下周于旧金山举行的年度开发者大会上预展这款新软件,它将成为该公司下一代手机操作系统的一部分。苹果还计划鼓励软件开发者将其地图应用嵌入社交网络和搜索服务等应用程序中。科技博客9to5Mac早前曾披露苹果将在下一代手机操作系统中推出其自主开发的地图应用。

苹果的现任及前任员工称,在iPhone上弃用谷歌地图的计划已经酝酿多年时间。由于搭载谷歌安卓(Android)系统的手机的出货量超过了iPhone,这一计划的进程也随之加快。

苹果已经悄悄收购了至少三家顶尖的地图服务公司,并将它们的技术与自己的技术融合在一起。去年秋天,苹果发布了一款几乎无人关注的地理编码器,它是可将手机的经纬度信息转换为一个点(类似于一个地址)在地图上显示出来的地图应用的主脑。自此苹果迈出了开发独有地图服务的第一步,此前该公司一直依赖谷歌的地理编码器。

根据市场研究公司OpusResearch的估算,在2012年约为25亿美元的手机广告支出中,与地图或定位信息相关的手机广告支出将占到25%左右,该数据在2010年为10%。随着地理定位软件数量的增加,这一数据还有望继续上升。

但是,苹果看中的不仅仅是广告收入。在智能手机大战逐渐蔓延的形势下,苹果正通过力争地图服务市场来掌控一项关键资产。美国90%以上的iPhone用户使用谷歌地图,因此苹果认为掌控地图服务体验,并提供谷歌不具备的功能能够帮助它提高销量,同时还能吸引开发人员去开发专门面向iPhone用户的应用。

谷歌前任员工称,从短期来看,谷歌将损失一些广告收入并会漏失用户对本地商户的搜索数据,这些数据可以被它用来说服零售商购买某些广告。从长远来看,它可能会损害谷歌地图业务领域的创收能力。谷歌一名发言人称,对一些尚未发生的事情发表评论还为时过早。

苹果对谷歌态度的转变远远不止地图服务领域。这场大战会如何展开将决定人们在未来几年的科技消费趋势。

投资银行Rutberg&Co董事总经理拉吉夫•昌德(RajeevChand)说,苹果在众多领域将目标直指谷歌,谷歌和苹果正在数据、设备、服务以及计算机技术的未来等领域开战,这是当今的一场历史性大战。其中他也提到了地图和网络搜索服务。

多年以来,苹果和谷歌一直都是企业间合作的典范。它们分别主攻各自的业务领域──苹果生产电脑和其他硬件,谷歌则提供网络搜索服务和销售在线广告。曾长期担任苹果首席执行长的史蒂夫•乔布斯(SteveJobs)与谷歌的首席执行长埃里克•施密特(EricSchmidt)过从甚密,后者曾于2006年至2009年期间担任苹果董事。

然而,iPhone及其他智能手机的崛起改变了这一切。谷歌通过其安卓操作系统涉足手机领域,此举让乔布斯感到措手不及。后来谷歌收购了手机制造商摩托罗拉(MotorolaMobilityHoldings),自此直接进军硬件市场。最近谷歌还发布了其音乐、电影、图书和手机应用商店与苹果的iTunes竞争。如今安卓手机在全球的出货量超过了iPhone。

苹果也展开了反击,通过销售手机广告向谷歌的广告业务发起进攻。去年该公司还公布了其挑战谷歌搜索业务的一个新武器──名为Siri的声控虚拟助手,其可以为用户带来一种在iPhone搜索信息的全新方式。谷歌一些高管私下称,他们认为苹果正试图引导iPhone用户弃用传统的网络搜索方式。

多位手机行业的分析师认为,谷歌的手机搜索广告收入多数来自iPhone上的谷歌搜索。这些分析师还说,谷歌已经在加快开发其自己的用于安卓手机的声控搜索助手,预计将在今年晚些时候发布。

知情人士透露,苹果的目标是要开发一项全面的、将地图应用与其他苹果软件整合在一起的技术。比如说,如果苹果的iCalendar程序知道用户马上要去城里的另一端开会,而交通又发生堵塞,它可能就会向用户发出路况提醒。

一开始苹果的iPhone增强了这两家公司的关系。2006年万圣节,也就是iPhone发布的前几个月,苹果的产品营销主管菲尔•席勒(PhilShciller)与其他高管一起和谷歌的工程师会面,以此确定让iPhone可以利用谷歌地图向用户显示其所在位置并获取路线的方式。当时谷歌一名员工还穿着修女服参加了会面。

双方很快达成了一个互惠交易:当iPhone用户打开地图应用时,苹果会向谷歌发送这部手机的位置信息,谷歌随后会返回地图图像和其他数据。2007年1月iPhone的一篇新闻稿还夸赞谷歌的地图服务具有开创性。

在谷歌发布安卓这个与苹果竞争的智能手机操作系统之后,双方的关系开始恶化。2008年,乔布斯警告谷歌联合创始人拉里•佩奇(LarryPage)和塞吉•布林(SergeyBrin)说,如果他们继续开发安卓的话,苹果将会向法院起诉安卓抄袭iPhone,但谷歌依然继续自己的开发。后来苹果起诉了一大批安卓系统手机制造商,目前法院仍在审理这些案件。

不仅如此,地图服务令双方的积怨更深一步。同年包括席勒在内的苹果高管与时任谷歌手机应用业务副总裁的维克•冈多特拉(VicGundotra)等谷歌高管会面,续签关于iPhone地图应用的协议。

据了解苹果方面想法的知情人士透露,谷歌通过该应用大举搜集数据的行为让苹果越来越感到不安,新的冲突由此产生。这些人称,席勒担心此举可能会侵犯用户的隐私。

谷歌一名高管称,该公司的高层则认为,苹果坚持要决定地图应用的外观并且只启用其中部分功能(好比一份谷歌只为其提供后台技术的自选菜单)的做法缺乏理智。

双方还就谷歌地图的街景视图功能产生争执,该功能让用户可以看到街道的实景照片,犹如身临其境一般。苹果希望在iPhone中整合街景视图功能,就像谷歌已为安卓手机所提供的功能那样。但双方的知情人士透露,谷歌最初拒绝提供该功能,让苹果高管颇为不满。

此外,苹果高管还希望将谷歌的逐向导航服务引入iPhone,这项功能可为用户带来与车载GPS设备类似的体验,颇受安卓手机用户的欢迎。但双方的知情人士表示谷歌拒绝了这一要求,其中一名知情人士称,谷歌认为苹果的条件有失公平。

与此同时,苹果拒绝增加对谷歌有利的功能也让谷歌的高管颇为不满。例如,谷歌希望在地图应用中突出显示其品牌名。双方知情人士透露,谷歌还希望苹果启用一项名为Latitude的可帮助用户查找周边好友的功能,但苹果不同意这么做。

席勒和冈多特拉的关系也变得紧张起来。知情人士透露,由于冈多特拉被调往谷歌的一个新项目任职,最终时任谷歌工程副总裁的杰夫•休伯(JeffHuber)便接替他处理与苹果的谈判事宜。

其中一名知情人士称,2009年施密特向同事吐露了他对与苹果的紧张关系的担忧。几乎是与此同时,乔布斯也确定地理定位服务对苹果至关重要,不能依赖于一个同时也是强大的竞争对手的合作伙伴。因此,乔布斯开始在苹果之外物色人才来开发苹果自己的地图服务技术。

2009年,苹果收购了洛杉矶一家名为Placebase的小公司,该公司当时正试图开发一项类似于谷歌地图的服务。在搬入苹果位于库比蒂诺(Cupertino)的总部之后,Placebase的团队新组建成了苹果的地理团队,而且他们一开始就坐在乔布斯办公室对面的区域办公。

2009年8月,施密特从苹果董事会辞职,乔布斯在新闻稿中称这是因为苹果与谷歌之间的竞争愈加激烈。当苹果决定进军利润丰厚的手机广告市场时,双方的关系进一步恶化──在那之前,这项业务一直都由谷歌和其他一些较小的手机广告公司主导。乔布斯曾向手机广告公司AdMob抛出橄榄枝,但谷歌却在2009年11月以7.5亿美元抢先收购了这家公司。

随后,苹果在2010年1月收购了AdMob的竞争对手QuattroWireless。这次的争夺战增强了乔布斯与谷歌断绝关系的意愿。苹果前员工称,在这次收购完成后不久,乔布斯在公司一次全体会议上对员工们说道谷歌的行为表明其不作恶的企业信条纯属胡扯。这条评论被理解为暗示谷歌进军苹果的业务领域、从而背叛了它们之间的合作关系。包括首席执行长佩奇在内的谷歌高管曾公开表示,谷歌在2005年就已开始着手开发安卓,那时还没听说过苹果关于iPhone的计划。

苹果在2010年收购了可缩放3D地图开发公司Poly9,由此引起了谷歌的警觉,了解谷歌的反应的知情人士透露谷歌把这视为是苹果确实有意开发自己的地图服务的信号。Poly9是一家总部位于魁北克的小公司,其开发了类似于谷歌的卫星地图服务谷歌地球的技术。谷歌地球可使用户浏览到3D视图模式的地球。

同时,苹果的地理团队也在开发一些有望超越谷歌的功能。苹果对其中的细节严格保密,即使在公司内部也是如此。一名知情人士称,就算是地理团队的内部成员向同事询问他现在所从事的工作,得到的回答往往也就是耸耸肩而已。

苹果还有很多差距要赶上。该公司员工开始开发用以取代谷歌地图的iPhone应用。据知情人士透露,他们还在开发一款类似于车载GPS设备的导航应用。

苹果还开始在世界各地寻求获得道路交通状况和本地商户的数据的许可。苹果还需要更多数据来实现关键的一步──制造自己的新型地理编码器,它可以将经纬度信息转换为实际的地址。

苹果对谷歌的地理编码器并不满意,部分是因为在每次使用时必须将谷歌地图显示出来,否则它就不能使用谷歌的地理编码器,苹果的工程师因而开始开发自己的地理编码器。如今苹果将地理团队调入由斯科特•福斯特尔(ScottForstall)领导的备受重视的iOS软件部门,由此可见苹果对地理解码器的重视。福斯特尔管理着苹果的众多重点项目。

去年秋天,苹果悄悄在其最新的iPhone软件中推出其自己的地理编码器。除了一小群专业软件开发人员之外,几乎还无人知晓这一消息。

由于苹果推出了自己的地理编码器,每当iPhone用户启动地图应用,将其所在位置进行转换的不再是谷歌而是苹果自己的技术。软件开发员还可利用苹果这项技术一个名为CLGeocoder的版本来开发一些应用,例如可使用户向好友显示自己所在的位置或者搜索周边餐馆的应用。

如今,随着佩奇和蒂姆•库克(TimCook)分别成为谷歌和苹果的掌门人,这两家公司的公开交恶倒是不多,但是双方的敌意却在逐渐升温。

据知情人士透露,在最近几个月,谷歌地图团队的成员曾向同事表示,考虑到使用谷歌地图的用户中有多达一半的人拥有苹果的产品,他们对苹果会替换他们的软件感到担忧。不过,预装谷歌地图的搭载安卓系统的产品的增长给谷歌地图团队带去了些许安慰。

得知苹果可能会在6月11日当周发布其全新的地图软件之后,谷歌随即安排在6月6日举行发布会,其目的就是发布下一个维度的谷歌地图。

JessicaE.Vascellaro/AmirEfrati

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